科学家意外地制造了一种含塑料的酶

2018-11-22 10:02:06

作者:东乡京砀

日本废物堆放在塑料污染危机中可能是一个巨大突破的不太可能的位置但是在2016年,一个日本科学家筛选塑料废物的团队发现细菌能够分解和“吃”世界上最受欢迎的一种塑料 - 聚对苯二甲酸乙二醇酯,或PET它当时被誉为潜在的突破但是在一个新的转折中,英国和美国的科学家们已经宣布,在研究这种细菌时,他们偶然创造了一种突破酶,它在分解塑料瓶方面更有效率这一发现来自英国朴茨茅斯大学和美国国家可再生能源实验室的一组科学家,研究了日本细菌产生的一种酶,通过在其上发射强烈的X射线束来了解其结构

,比太阳亮100亿倍,他们能够看到单个原子操纵结构以更好地理解h它有效地工作,他们偶然设计了突变酶“Serendipity经常在基础科学研究中发挥重要作用,我们的发现也不例外,”朴茨茅斯大学生物学教授,该研究的主要科学家之一John McGeehan说

研究“这一意料之外的发现表明,存在进一步改善这些酶的空间,使我们更接近于不断增长的废弃塑料山的回收解决方案”研究人员在“美国国家科学院院刊”上发表了他们的研究结果周一,正在努力进一步改进酶,以便它可以在工业规模上使用“工程过程与目前用于生物洗涤剂和生物燃料制造中的酶大致相同 - 技术存在, “McGeehan表示,在未来几年内,可能会出现一种工业上可行的PET过程o其他物质或回到其“原始构件”,以便可持续回收,他补充说,扩大工艺的能力将至关重要塑料污染正在迅速成为我们这个时代最大的环境问题之一大规模生产的材料无处不在:每分钟在世界各地购买超过100万个塑料瓶每秒超过16,000个塑料瓶大多数这些瓶子都是用PET制成的,生物降解可能需要长达400年的时间,许多人在海洋上乱扔垃圾约800万根据艾伦麦克阿瑟基金会的研究,每年有大量塑料进入海洋,PET相对容易回收,但全球超过一半的PET废弃物未被回收利用,只有7%的瓶子被回收到新瓶中(大多数)进入低价值产品)一些依赖PET的公司承诺开展更多的可口可乐,例如,每年生产超过1000亿个塑料瓶

o绿色和平组织承诺到2020年将其瓶子的再生成分提高50%但进展缓慢,部分原因是大企业对100%再生塑料制成的瓶子有美学担忧新发现的酶有望将塑料瓶回收到新的透明的塑料瓶,需要更少的原始塑料一些环保主义者和科学家说,这一突破虽然很有希望,远远不足以解决我们的污染危机“这些酶在自然界中并不丰富,所以你需要先生产这种酶然后将其添加到PET塑料中以降解它,“根特大学工业生物技术中心负责人Wim Soetaert指出”这可能是一个缓慢的过程如果你经历了收集PET的麻烦废物,然后显然有更好的方法来回收它或燃烧它的能量“他建议使用市售的可生物降解的b绿色和平组织的高级海洋活动家路易斯·埃奇(Louise Edge)指出,迫切需要更广泛地改变回收和消费系统“我们真正需要的是系统改变以减少一次性塑料包装的体积并确保塑料饮料瓶有效地收集和分离,“Edge说”单独一种酶无法清除我们已经创造的复杂和广泛的塑料污染遗留物“更正:这个故事的先前版本表明每秒全球购买2万个塑料瓶实际上,这个数字超过16,000

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